The Netherlands: Overview                                       

Capital                         Amsterdam


Seat of Government    The Hague 


Government                Constitutional monarchy 


Population                   16,947,904


Ethnic Groups               Dutch                                                                                95%

EU                                                                                    2.5%

Turkish                                                                             0.5%

Moroccan                                                                          0.3%

Chinese                                                                            0.2%

Other                                                                               1.5%


Religion                         Roman Catholic                                                                  28%

Protestant                                                                          19%

Includes:  Dutch Reformed               9%

              Protestant Church of the Netherlands    7%

                                                         Calvinist                                      3%

Other                                                                                  11%

    Includes:   Muslim (5%), Hindu, Buddhist, Jehovah's

               Witness, Orthodox

None                                                                                   42%


Language                       Dutch (official)

                                     Frisian is an official language in Fryslan province.

                                               Frisian, Low Saxon, Limburgish, Romani, and Yiddish have                                       protected status under the European Charter for Regional or                                         Minority Languages



                                      On January 23, 1579, the northern provinces of the Low Countries                                       conclude the Union of Utrecht breaking with Spain.

                                      July 26, 1581 they formally declared their independence with an                                            Act of Abjuration.

                                      It was not until January 30, 1648 and the Peace of Westphalia                                              that Spain recognized this independence.