Australia: Language                                                          

Australian Sayings with English Equivalents:

Australian English                         American English

            Abo/Aborigine                                     native Australian

            arvo                                                   afternoon

            Aussie                                                Australia/Australian

          backblocks                                          remote country

            banger                                               sausage

            barbie                                                barbecue

            bell (to give someone a)                    ring/telephone/call

            beaut                                                 great, wonderful

            billabong                                            pond

            biscuit                                               cookie

            bloke                                                 man

            bludger                                              lazy person

            bonnet                                               car hood

            boomer                                              large kangaroo/anything big

            boot                                                  car trunk

            bowser                                              gasoline pump

            brolly                                                umbrella

            brumby                                             wild horse

            bunyip                                              mythical creature

            bush (the)                                         the countryside

            bushwalker                                        hiker

            bushwhacker                                      country person

           call                                                    to visit

            Centre (the)                                       Central Australia

            chook                                                chicken

            cobber                                               friend

            comfort station                                   toilet

            cove                                                  young man

            cozzy                                                 swimsuit

            crook                                                 sick, ill

          dill                                                     dolt

            didgeridoo                                          Aboriginal musical instrument

            digger                                                Australian soldier

            dingo                                                 Australian wild dog

            drover                                               cowboy

            dunny                                                toilet

          en suite                                             bathroom off a bedroom

            entrée                                               appetizer (not the main course)

            fair dinkum                                        the real thing, absolutely true

            flagon                                                jug

            fossicking                                          rock climbing

            footy                                                 Australian Rules - football

  garbo                                                foolish person (native parrot)

    gin                                                    Aboriginal woman

            G’day                                                Good morning/afternoon/evening

    guernsey                                           jersey/sports shirt

            guernsey (to get a)                            to get a place on a team

    ice block (icy pole)                             popsicle

            jug                                                    pitcher

            jumbuck/s                                         sheep

            jumper                                              pullover sweater

            Kiwi                                                   New Zealander

    larriken                                              hooligan/ruffian

     letterbox, postbox                              mailbox

    lollies                                                 sweets

            lorry                                                  truck

            lounge                                               living room

            lubra                                                 Aboriginal woman

            mate                                                 friend

            milk bar                                            dairy and general grocery store

            mince                                                ground beef

    monsoon forest                                  rainforest

            mozzie                                              mosquito

    napkin (nappies)                                diaper

            never never                                       remote outback

            no standing (road sign)                      no waiting

            outback                                             remote Australia

            parade                                              large city park

            pinafore                                             jumper

            phone up or ring up                            to call

            pommy                                             Englishman (pejorative)

            postie                                               postman

            prawn                                               shrimp

    queue                                               line    

    reserve                                             large park in the country

            rip (tow)                                           dangerous offshore current

            roo                                                   kangaroo

            rubber                                              eraser

            rubbish tin                                        waste-paper basket

            rug-up                                              dress warmly

    sandshoes                                         sneakers

            sea wasp                                           lethal jellyfish

    serviette                                           napkin

            sheila                                                girl/woman

            shout                                                treat some, usually to a drink

            singlet                                               undershirt

            snaky                                                irritable/touchy/angry

            sport                                                 mate, buddy, pal

            strides                                               men’s pants

            supper                                               dessert

            swag                                                 bundle of belongings/sleeping gear

            sweets                                               dessert

    ta                                                      thank you

            ta-ta                                                  good-bye

            Tassie                                                Tasmania

            taxi rank                                            cab stand

            tea                                                    evening meal

            tip                                                     garbage dump

            torch                                                 flashlight

            truck stop                                          school cafeteria

            tube, tinny                                         can of beer

            walkabout                                          lengthy walk to get away from it all

            whinge                                              whine

            willy-willy                                          cyclone/tropical dust storm

            within cooee of                                  within shouting distance

            woolgrower                                       sheep farmer

            Yank                                                 American

            yarn                                                 chat, conversation

         Rafferty’s rules                                                       Anything goes

        Go for your life                                                        Go ahead

        Home and hosed                               In the bag

        Spit the dummy                                                    Throw in the towel

        Two spits and a jump                             A hop, skip, and a jump

        Don’t come the raw prawn                 You can’t fool me

        Someone who doesn’t let moths out of his wallet   A tight-fisted person

        She’s sweet/she’s apples/she’ll be right Everything’s O.K.

        Diya no the lingo, mate?                                             Do you speak English?  


In Australia, the words below are often shortened:

Long Version                                   Short Version

biscuit                                               bickies

 university                                         uni

 Christmas                                         Chrissy

present                                              pressy

 mosquito                                          mozzy

 garbage man                                     garbo  


In Australia, NEVER say:

I’m stuffed


British Spelling                                                       

Some words are spelled differently in Australia than in the USA.

Words ending in “or” may end in “our”:

USA                Australia 

color              colour                                   

labor              labour

honor             honour                                 

harbor            harbour


Words ending in “er” may end in “re”:


USA                Australia 

center            centre

theater           theatre


Some words have a double last letter when a suffix is added:


USA                Australia 

jewelry          jewellery

travel             traveller


Other words that have different spellings:


USA                Australia 

check              cheque

tire                  tyre

curb                kerb